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2020/06/04

再見的時候好好說再見

 

水蓮醫師在臨床界打滾已久(滾),回想剛畢業的時侯,

那時看診的孩子都是青春正好的壯年或幼年;

而這兩年,青春毛孩依舊有一定就診數量,

不過老毛孩的就診數量卻愈來愈高,年齡也是一個比一個大。

 

我沒有做過正式的統計,只能不負責任的猜測,

這些大齡毛孩就診比例上升的原因,很有可能是因為:

1. 我們把毛孩照顧的很好,讓毛孩的平均壽命大大上升

2. 家長對於動物接受醫療照護的認知上升,當老年動物出現不適時,不再單單的認為是無法避免的老化

 

關節炎、心臟病、腎臟病、認知障礙及腫瘤,都是伴隨著年紀漸長而出現的。

獸醫的醫療進步也不斷往前奔馳著,

各式藥物的出現-副作用更少、更有效減緩不適、多樣藥物的選擇,

讓獸醫師更能全面完善的照顧這些老毛孩的熟齡疾病。

 

我們絞盡腦汁的想要用盡一切手段來讓毛孩延緩疾病,

甚至更貪心的希望『治癒』疾病

(像很多很多人面對腫瘤,總想要『戰勝』腫瘤)。

靜下心來想想,在生命的面前,我們可能無止盡的延長壽命嗎?

今天我們要來談談一個大家知道卻不肯明說的話題『死亡』。

先說結論,死亡是生命唯一的結局。不管你再抗拒,都得接受它。

你可以撒撥打滾死不面對,也可以努力的調整一個比較舒服的姿勢來面對,

要記得的是-不管你是否準備好,死亡永遠會來到。

 

社會的氛圍教導我們,死亡是難過的、是不幸的、是失敗的-

對抗腫瘤失敗了所以死了,腎臟病管理不好所以死了…。

社會教我們不談死亡,我們該談怎麼迎擊它!戰勝它!

 

於是老毛孩面對不可恢復的疾病時,我看到好多努力的家長,

上網翻找各式不同的治療方法,尋求一個又一個的神祕補充品,

要盡一切的可能讓毛孩在這個戰役中存活下來。

我看著一切的發生,卻也無能為力,

因為教科書上,教醫生怎麼去治療疾病,卻沒教我們怎麼放手。

 

有的獸醫師專研外科,有些精研牙科,

水蓮醫師選擇花時間去學習動物的安寧緩和治療,

畢竟我也是第四期腎臟病貓的主人,

死亡是在拜訪我們家路上的客人。

很多人會把安寧緩和跟放棄治療放上等號,其實是很常見的誤解,

安寧緩和也是一種治療方法,是一種近幾十年才被重視的治療方法。

 

世界衛生組織(WHO,我知道最近名聲不太好…)對安寧緩和所下的定義為:

已無法從治癒為目標的治療獲得反應或好處,

面對具生命威脅的疾病病人給予整體積極的照顧。

給予疼痛控制或是其他症狀的緩解,

加上心理層面、社會層面及靈性層面之照顧。

目標是協助病人及其家屬獲得最佳的生活品質。

在安寧緩和治療中,重點不是疾病本質,而是著重要病患及家屬。

包括病患的舒適、病患及家屬身心靈的平衡,及面對死亡的悲傷輔導。

 

若你跟我一樣,面對毛孩不可逆的疾病搞得手足無措無所適從。

我們可以一起停下來看看毛孩,關掉網路上的搜索引擎,

把『痊癒』這個字先塞到腦海的邊邊角角去,

思考一下,孩子現在舒服嗎?快樂嗎?你有把自己照顧好嗎?

我知道你的心中充滿問號及恐懼,找一張紙把你的煩惱寫下來,

然後問問毛孩、問問自己、問問毛孩的獸醫師,

你們是一個團隊,沒有人需要獨自承擔。

 

因為死亡是不可避免的終點,在一起同行的旅程就更顯珍貴,

所以在忙碌的生活中,放下你的手機,少追一集劇,

這一秒跟毛孩的親親抱抱是全宇宙最真實且不可取代的一件事。

當死亡真的來臨時,我們應該想起並記得的,也都應該是這些美麗甜美的時刻。

 

郭貞伶 獸醫師

小米動物醫院 副院長

老妞的犬貓營養筆記 共同創辦人

多年臨床經驗與寵物食品相關經歷

ISFM (International Society of Feline Medicine)會員

IAAHPC(International Association For Animal Hospice and Palliative Care)會員

人生熱血追求人類與寵物一起快樂過日子